История первая: Пробуждение

http://s5.uploads.ru/0VcFq.gif

Жизнь в Варейте нельзя было назвать ни спокойно-скучной, ни излишне бурной. Случалось, конечно, всякое, и, может быть, даже чаще, чем в других областях, но местные давно привыкли, а приезжие в детали особо не вдавались, им или мистику и приключения подавай, или они вообще старались не обращать внимания на странности. Город как город. Однако, вот уже который раз за последние полгода в СМИ появляется информация о пропавшем человеке. Пропадали, бывало, и раньше, но чтобы с такой частотой — никогда! Случайное совпадение или в тихом Варейте завелся опасный серийный преступник? А может быть, во всем виноваты сверхъестественные силы? Полиция пока не делает официальных заявлений. Версия о преступнике сомнительна: ни на первый, ни на второй взгляд у жертв нет совершенно ничего общего. Но могли ли сразу несколько человек один за другим бесследно исчезнуть сами по себе?

Между тем все больше обитателей и гостей города становятся свидетелями странных необъяснимых событий. Во время реконструкции дворца в историческом центре один из рабочих упал с лесов, заработав переломы обеих ног и нескольких ребер. Придя в сознание, он утверждал, будто в окне ему явился призрак бывшего хозяина дворца и приказал убираться прочь. Коллеги пострадавшего решили, что он был пьян, но в крови следов алкоголя обнаружено не было...

Жильцы самой обычной пятиэтажки были разбужены страшным шумом: кто-то стучал в стены и потолки, сами собой хлопали форточки и двери, шуршало и рычало в шкафах, — с рассветом безумие резко прекратилось.

Браконьер, бывалый охотник, нашёл в силке труп никогда не виденного прежде животного, а на городском форуме горячая дискуссия развернулась относительно подлинности фотографии, на которой изображен летящий над рекой грифон.

«...Конечно, вы можете возразить, что все это череда случайностей, никак не связанных между собой. Но узнаем ли мы когда-нибудь, что происходит на самом деле? Что скрывается за молчанием полиции и властей, и сколько ещё человек должны пострадать, прежде чем будут предприняты хоть какие-то меры?», Вилле Монсен, газета «Свободный Варейт»


А сколько всего ещё осталось за пределами внимания обычных горожан…


Но всегда найдутся те, кто знает немного больше, чем все остальные.

От Жрецов, например, ничего не скроется. Ещё бы, учитывая, что именно они и стоят за многими событиями последних месяцев. Главная святыня Братства Очищения, древний камень Мазирс, хранящийся в подземной Ложе, проснулся после четырёх долгих веков и налился кровавым светом. Значит, пришло время исполнить своё предназначение: воззвать к божеству, дабы очистить город от скверны, освободить место новому, избранному поколению и вернуть утраченные когда-то силы. Для свершения этого необходима кровь тринадцати «избранных» — людей, обладающих сверхъестественными способностями. Первый ритуал был проведён 11 ноября 2015, и на сегодняшний день почти половина пути уже позади.
Полиция не знает, но на самом деле избранных для Ритуала жертв было уже шесть: молодую приезжую учительницу забрали прямо с вокзала, мальчишка лет двенадцати по мнению родителей весело проводит время в лагере, а мужчину без определённого места жительства и так никто не стал бы искать. Все они всё ещё живы: пока что камню нужна лишь их кровь, а убить невольных проводников должно возродившееся божество. Ничто не помешает планам, но откуда в газеты просачивается информация о тщательно заминаемых похищениях? Неужели среди своих завелась крыса? Или, быть может, что-то стоит менять в собственных решениях, адаптируясь под реалии нынешнего времени?

Орден Стражей издавна был призван защищать соотечественников сначала от Жрецов, а затем и от порождений Потустороннего. Сейчас орден — это каких-то двадцать человек на всю Венгрию, но его миссию теперь выполняет официальная государственная организация, Тайная Полиция. И от внимания этой организации скрыться тоже непросто.
Идёт третий месяц с того знаменательного дня, когда они узнали, что Жрецы, давний враг Ордена, существование которого уже на протяжении почти четырёх сотен лет считалось пресечённым, — снова готовит свой Ритуал в Варейте. Нет ни точных дат, ни имён, ни уверенности в том, что вокруг нет лишних ушей... Но это не значит, что можно поддаваться сомнениям: враг не дремлет, и Тайной Полиции необходимо приложить все усилия, чтобы вывести Жрецов на чистую воду и успеть прервать их деятельность. Вопрос лишь в том, как именно это сделать — как велит закон, или как велят традиции Стражей?..

Из-за того же Ритуала и без того тонкая в Варейте грань между явью и Потусторонним миром ещё больше истончилась, и вечно голодные твари с той стороны не побрезгуют воспользоваться представившимся шансом наконец насытиться. И уж они-то не будут делать различий между обычными людьми или одарёнными, Жрецами, Стражами или тайнополицейскими, законопослушными или нечистыми на руку. Кажется, нелегко придётся всем...